Qu’est ce qu’un anticorps ?

Vous avez probablement croisé plus d’une fois le mot « anticorps » sur Chercheur&Co. L’anticorps peut parfois être déroutant car on le retrouve aussi bien en tant que molécule de défense fabriquée par notre système immunitaire qu’en tant qu’outil de détection dans des expériences… Mais alors, qui est-il vraiment ? Quelques explications sur cet agent double.

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La cytométrie en flux

La cytométrie en flux permet d’étudier des particules contenues dans un échantillon. Ces particules peuvent être des cellules, des bactéries, des parasites etc. Pour l’expérience du jour, nous allons nous concentrer sur l’analyse des cellules. Les chercheurs utilisent souvent cette technique pour déterminer leurs caractéristiques : leur taille, leur granulosité(1) et les molécules exprimées au niveau de leur membrane ou dans leur noyau. Des données essentielles pour pouvoir déterminer les proportions des différentes populations cellulaires dans un échantillon sanguin par exemple.

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Un coup de pouce au système immunitaire pour éliminer le VIH

C. Petrovas et al., Follicular CD8 T cells accumulate in HIV infection and can kill infected cells in vitro via bispecific antibodies. Science Translational Medicine, January 2017. 

Le système immunitaire est composé de nombreuses cellules (des lymphocytes notamment) qui ont toutes un rôle bien précis. Certaines sont des cellules tueuses, capables d’éliminer des cellules infectées par un virus. On les appelle les lymphocytes T CD8 cytotoxiques(1). Dans ce « Papier à la une », les chercheurs montrent qu’ils sont capables de forcer un peu le destin et de diriger ces lymphocytes contre les cellules infectées par le VIH.

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Peste et Choléra de Patrick Deville

Connaissez-vous Alexandre Yersin ? Parfois connu des chercheurs mais très peu du grand public. C’est pourtant lui qui a découvert le bacille(1) de la peste : Yersinia pestis. C’est également lui qui a mis au point le vaccin contre cette bactérie, permettant de sauver des millions de vies. Patrick Deville comble ce manque de reconnaissance dans son livre Peste et Choléra paru en 2012(2).

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